Conchita goes public with HIV status in powerful Instagram post

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She’s the queen of Eurovision who has already inspired countless numbers of people around the world. Now, Conchita — aka Tom Neuwirth — has made a move to take back control of her own life. In an Instagram post last night, Conchita shared that she’s been HIV-positive for “many years”.

heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

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Conchita’s decision to share this with the public comes under unfortunate circumstances. An ex-boyfriend had threatened to reveal Conchita’s status, effectively using it as a method of blackmail. It’s a terrible throwback to times when HIV carried a much more vicious stigma.

But Conchita took control of her own story, and wrote “I will not give anyone the right to frighten me and influence my life in the future.”

Responses on Conchita’s post have been filled with love and support. Her fans praised the Eurovision star for her bravery, honesty and courage.

Conchita performs at the Life Ball 2015

Conchita has been a long time supporter of the Life Ball in Vienna. It’s the largest charity event in Europe, dedicated to supporting people with HIV and AIDS. That support obviously takes on a new meaning now.

And Conchita clearly hopes that by “going public”, she can help others. In the Instagram post, she says: “I hope to encourage (others) and make a step against the stigmatisation of people who through their own behaviour or through no fault of their own were infected with HIV.”

Her message explains that those who were closest to her — family and friends — were all previously aware of her status. By going public, it allows Conchita to take back control and not have a third party reveal the information.

She’s a social advocate and this is simply the next brave step in her journey.

Understanding HIV

The message signs off with “I’m well…and I’m stronger, more motivated and liberated than ever”. It’s wonderful news to hear. But it also makes the point of how far HIV treatment has come, compared with the first years of the disease.

As the Terrence Higgins Trust (the UK’s leading HIV charity) explains, it’s now completely possible for HIV-positive people to live just as long as anyone else.

Modern treatment is now so effective that people are often “undetectable”. This means that there is so little of the virus in the body that blood tests cannot detect it. Similarly, studies have shown that people who are undetectable cannot pass the virus on to a HIV-negative partner.

Conchita states she is indeed “under the detection limit” in her post. And in her own words, “the information may be new to you — my status is not”. She’s the same queen that Europe fell in love with in 2014 and her status should never impact that.

You can find more information about HIV & AIDS treatment and services in your country at Aids Action Europe.